初到美国,父母了解学校教育的好方法‖在美国

2019-11-28 作者:万圣节舞会   |   浏览(181)

初到美国,父母了解学校教育的好方法‖在美国上小学。前几天在后台收到几位妈妈的留言,说他们的家庭因为工作原因,也要到美国一段时间,但之前没有在美国生活过,对这边的学校也不了解,很担心孩子来美国上学的适应性问题。

这种担忧我感同身受。

去年我们初到美国时,我最最担心的也是孩子的教育问题。尽管很多人都说美国的教育好,但我仍不能放心。它究竟好在哪里?跟国内的教育到底有怎样的不同?虽然查过一些资料,也咨询过一些朋友,但我仍然觉得很陌生。不像在国内,即使没有当老师,学校大致会教哪些内容,老师会怎样教,父母应该怎样引导孩子去学习,学校会有怎样的注意事项,各种假日活动的安排,等等,我们心里也都是有数的。而在这里,因为我们没有在美国读书的经历,对它的整个教育体系都是陌生的,大到它的整个教育最看重的是什么,小到教室的布置、课桌的摆放,即使不是一无所知,也像雾里看花觉得不够真切。无论我们在网络上查多少资料,也无论别人给予多少安慰,都很难消除这种陌生感带来的忧虑。

初到美国,父母了解学校教育的好方法‖在美国上小学。以我这一年的经验,我觉得最好的办法就是,去给老师做志愿者,去亲自感受、体验一下美国学校的课堂,看看老师是怎样教的,孩子们又是怎样学习和彼此相处的。眼见为实,只有亲眼所见,亲自感受,才能把陌生变成熟悉。

美国的学校是比较open的,这不仅表现在,很多学校没有围墙,更重要是的,它内在的组织模式也是鼓励社会、家庭参与学校事务的。所以它提供很多志愿者机会,供家长了解、参与学校教育。PTCO(​​​​​​Parent Teacher Community Organization)就是其中很重要的一个组织。在畅畅的学校,PTCO每周一向家长发送邮件,播报未来一周的重要事件,学校有哪些活动,需要哪些志愿者,具体做什么工作,有详细的说明供家长sign up。除此,在班级活动中,老师也会需要各种志愿者。

畅畅刚开始上小学的时候,我还不知道有PTCO,也不知道有哪些途径可以去了解她的学校。只是在Back to School Night的时候,老师发给每个学生一张表格,提供了一些志愿者活动项目,有reading、math、science、Friday folder、Homework Folder等等。那时我英语很不好,几乎听不懂,也不知道怎样跟别人说,我就选了一个最不需要语言交流的项目,装Friday Folder(虽然装Homework Folder也很类似,但那时我不知道这里的小学都有怎样的homework,我怕我装错了,还是觉得Friday Folder比较保险)。

在畅畅的学校,一年级的孩子,每周五都会带回一个文件夹,里面有一周主要教学内容、下周重要事件提醒、学校各种活动通知以及跟学校相关的一些广告(书市、图书馆活动、校外培训机构的介绍等等)。后来,Friday Folder里又增加了老师批改过的作业,孩子们在课堂上完成的练习、手工作品等。

Friday Folder一般周五装,因为有另外一个家长也报名了这个项目,所以我隔一周去装一。装一次Friday Folder大概需要半小时到一小时,视要装的东西多少而定。其实是个很简单的活儿。

但正是这件很简单的事情,让我学到了不少东西。正是装Friday Folder的时候,我发现老师给不同的孩子留的作业是不同,虽然不是每一个人都各不相同,但明显是分了几个level的。此前只是听说,美国小学算得上因材施教,老师根据不同孩子的level给不同的阅读材料,看了老师批改过的作业之后,我才知道作业也是不同的。这种亲眼所见的感觉,与查资料所获得的认知有很大不同。《初到美国,父母了解学校教育的好方法‖在美国上小学。老师给不同孩子留不同作业,你接受吗?》就是在这种感受的基础上写出来的。

就在那一个早上,我的心里经历了震惊、疑惑和释然。当时畅畅的level无疑是班级里最低的(她那会儿英语字母还认不全呢),像所有“差生”的妈妈一样,我瞬间也觉得特别惭愧,又担心孩子因此而受歧视。把所有的事情前前后后连在一起想了一边,觉得老师并没有不公平,畅畅的level实际如此,刻意拔高不过是掩耳盗铃。慢慢地,就很习惯老师的这种方式了。当畅畅的阅读的图书还在Level D的时候,有的孩子已经读到了Level L,我也觉得很正常。

因为经常会装孩子们的课堂练习、老师批改过的作业,我也大致知道,大部分的孩子处在一个什么样的水平,畅畅还有多大的差距。有些是真的差距,比如阅读、写作,畅畅确实与母语是英语的孩子有明显的差距。但是像英文字母写得很难看,单词与单词之间忘了空格,首字母忘了大写,以及字母、数字反写之类,这其实就不是多大的问题,并不是只有她这样,也并不是因为她的母语不是英语才这样,一些英语是母语的孩子,在这个阶段同样有这个问题。假如不了解其他孩子的情况,按我们的思维惯性,一定要在一年级的时候把这些规矩定下来,可能就会把这个问题看成很大一个问题。后来听说,等到了二年级,他们会有专门的课教他们怎样把字母写得漂亮,我想,那就是下一个阶段的事情了。

除了这些,因为装文件夹的时候恰好他们上课,我也会顺便观摩一下。

我曾经亲眼目睹了他们的一堂作文课,见识了美国小学老师是怎样教这么小的孩子去观察、感受秋天,并把这些感受记录下来的。他们作文的方式,跟我们小时候学的很不相同,他们的方法非常具有实操性。(《我所见到的一堂美国一年级写作课》)

我也曾经亲耳听到,老师这样跟孩子们说:Nobody can control other one. Evan I am your teacher, can I force you to do anything? (NO) Can I force you to work hard? (No) Can I force you to be kind to others? (No) You must make a decision by yourself to work hard ,to be kind to others.我才知道,难怪畅畅经常在家里说,You are not my boss,因为他们在学校就是这样教的啊,没有人能强迫任何人,要对自己不喜欢的人和事说No。

上一周,也是本学期我最后一次去装文件夹,看见老师让孩子们给二年级的老师写一封信,老师教他们介绍自己,说自己喜欢什么,擅长什么,在一年级做了什么有意思的事情,在二年级想做什么……突然觉得,这不就是美国大学申请材料的雏形吗?就像我们从小到大一路考过来,他们大概也是这样年复一年写自我陈述/简介过来的。这个社会的做事方式就是这样的。

除了装文件夹,我还给他们的南瓜探索课做过志愿者(《从一堂南瓜探索课看美国小学课堂》),了解了他们在一个主题下是怎样采用融合科学、数学、艺术的教学方法的;还给他们的寒假party做过志愿者(《没有考试和排名,孩子收获了什么》),亲身体验了寒假之前没有考试只有party对一年级的孩子来说有多快乐;还给他们的field trip做过志愿者,了解了他们组织春游/秋游的方式,对他们在看似混乱中的有序深感赞叹。

我想这些,都有助于我们对孩子学校的了解。不仅仅是学到了哪些知识,是怎样学习的,还有学校的组织模式、做事方法。一个学校可以折射出整个社会,对我们这种没有在这边读书经历的人来说,通过孩子的学校来了解这个社会非常重要。

除了做志愿者,美国小学还有一些活动,是父母可以随意参与的,比如Halloween Costume Parade(《万圣节装扮游行,最让我感动的两个瞬间》),Field Day,Run4Fund$,即使不给老师帮忙,家长也可以在旁边观看,对初来美国的父母来说,也会有一些新鲜的感受和体验。

还有一点,虽然美国老师很少要求家长必须做什么,但一个对孩子的教育参与度高的家长,仍然会更受老师欢迎。(《在美国,老师通常要求家长做哪些事》)去年畅畅还不太会说英语的时候,老师就经常跟我提到孩子的进步,虽然都是极小的,比如回答了一个问题,比如叫了她的名字,也让当时有些焦虑的我安心不少。我想,这与我经常参加他们的活动多少有些关系,老师会感受到,我们在很努力地学习、了解这里的教育,所以她也愿意给我们一些反馈。平心而论,谁不愿意自己的工作得到更多人的支持呢?

下一学期,如果时间能安排得过来,我希望能更多地参与他们的课堂教学,不仅仅是想更多地了解教学,也想了解孩子们。

本文由金沙澳门官网网址发布于万圣节舞会,转载请注明出处:初到美国,父母了解学校教育的好方法‖在美国

关键词: